Drones reducen costos de muestreo en calidad del agua en Auckland

Los drones ayudan a recopilar datos de calidad del agua de forma más rápida, segura y económica

La tecnología de vehículos aéreos no tripulados permite al Consejo de Auckland obtener datos de monitoreo de la calidad del agua de manera más rápida, segura y económica que los métodos convencionales.

La ciudad de Nueva Zelanda, Auckland, ha adoptado la tecnología de drones para el monitoreo de la calidad del agua con estimaciones que sugieren que podría ahorrar un 30 por ciento en los costos operativos.

El Consejo de Auckland se asoció con la consultora de ingeniería y consultoría ambiental Pattle Delamore Partners (PDP), que desarrolló la metodología para llevar a cabo el proceso de muestreo. Anteriormente se utilizaban barcos e incluso helicópteros para recoger muestras.

El interruptor ha visto cómo la tecnología de vehículos aéreos no tripulados (UAV) recolecta muestras de agua, como parte de la iniciativa Safeswim de la ciudad para brindar monitoreo en tiempo real al público. El dron recolecta muestras en varias entrevistas hasta 1 km de la costa bajando una bolsa de muestra a las aguas.

Después de enviarse para su análisis de laboratorio, los resultados se incorporan al sistema de monitoreo de calidad del agua del consejo. Uno de los objetivos detrás del uso de la tecnología de drones es mejorar la precisión de las predicciones de la calidad del agua, así como reducir la mano de obra necesaria para salir físicamente y recoger muestras.

Estudios previos han indicado que mientras el agua en la costa proporciona la calidad de agua más pobre, mejora progresivamente a medida que el agua se profundiza. Una de las preguntas que se abordan utilizando el UAV es dónde comienza la zona limpia.

Evitando las aguas de alto riesgos.

El objetivo es utilizar los datos resultantes para ayudar a los operadores turísticos y los organizadores de eventos de natación a tomar decisiones sobre si realizar sus eventos si los bajos están indicando “alto riesgo”.

Las estimaciones de la compañía de ingeniería PDP sugieren que el uso de un avión no tripulado reducirá los costos operativos asociados con el muestreo hasta en un 30 por ciento en comparación con los métodos tradicionales. Ed Clayton, líder de ciencia ambiental en PDP, dijo: “Tiene el beneficio adicional de mantener seguro al personal, ya que no tienen que trabajar desde un barco cuando las condiciones del agua pueden ser tormentosas y peligrosas”.

La tecnología de drones se ha utilizado para la inspección visual de cerca (CVI) de los activos de infraestructura

Drones en el agua

Históricamente, en el sector del agua, la tecnología de drones se ha utilizado para la inspección visual cercana (CVI) de los activos de infraestructura, lo que permite inspeccionar algunas áreas en ubicaciones remotas por primera vez.

Un ejemplo en el Reino Unido es la empresa de servicios públicos Anglian Water, que utilizó UAV con imágenes térmicas para detectar fugas. Las imágenes térmicas podrían recopilar imágenes que muestran la diferencia entre el agua que se escapa y la tierra circundante.

La tecnología GPS significa que los mismos UAV pueden volver a visitar estas áreas para evaluar el alcance de la fuga después de que se haya implementado la remediación.

Mientras tanto, en Barcelona, ​​la firma española FCC Engineering ha participado en un proyecto de prototipo llamado Robot aéreo para inspección de alcantarillado (ARSI). El objetivo era acelerar, facilitar y mejorar la inspección del sistema de alcantarillado de 1500 km de la ciudad. Los drones ARSI están equipados con múltiples sensores para monitorear la calidad del agua y el aire.

En Barcelona la firma española de Ingeniería FCC.

Innovación de Auckland

Al comentar sobre la iniciativa de Nueva Zelanda, el alcalde Phil Goff dijo que es un “ejemplo de la innovación de Auckland”. Nick Vigar, gerente del programa de Safeswim, dijo: “La tecnología debería permitirnos poder construir un modelo predictivo confiable de la calidad del agua en alta mar, lo que podría permitir que los eventos de natación continúen sin interrupción incluso después de la lluvia”.

Matt Montgomery, jefe de innovación en el Consejo de Auckland, dijo que las soluciones basadas en tecnología son una parte importante del compromiso del consejo para proteger el medio ambiente y son una parte esencial para el futuro de nuestra ciudad. “Utilizar drones para mejorar aún más Safeswim hace que nuestro trabajo de sostenibilidad sea más fácil y más eficiente al automatizar la actividad física y que consume tiempo”, dijo.

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