El acuario más grande del mundo

Los niños y los adultos se sorprenden por igual dentro de los acuarios. Conocer el mundo submarino a través de los enormes cristales en donde se asoman llamativos animales es una experiencia obligada al visitar alguna ciudad que cuenta con alguno de estos recintos.

El Acuario de Georgia, ubicado en la ciudad de Atlanta, en el estado de Georgia, en los Estados Unidos, es considerado como el mayor acuario del mundo, con más de 30,000 metros cúbicos – equivalentes a 30 ́000,000 de litros – de agua salada y dulce.

Se dice que en 1990, al celebrar su cumpleaños número 60 en el acuario de la bahía de Monterey, en California, el fundador de Home Depot, Bernie Marcus, sintió el deseo de construir uno muy grande en Atlanta. El acuario, diseñado por el arquitecto Jeff Swanagan, fue construido en un terreno de 8.1 hectáreas al norte del Centennial Olympic Park en el centro de la ciudad, financiado principalmente con una donación de 250 millones de dólares del Sr. Marcus.

El acuario contiene más de 100,000 ejemplares de 500 especies diferentes. La mayoría de los especímenes fueron transportados usando 42 tanques, en un MD -11 de McDonnell Douglas, desde Taiwán a Atlanta, por la compañía United Parcel Service – UPS – que tiene su sede en esa ciudad norteamericana. UPS donó el costo del flete, estimado en más de 200,000 dólares.

El acuario abrió por primera vez sus puertas el 21 de noviembre de 2005 para los poseedores del pase anual y dos días después para el público en general, con tal éxito, que muy pronto excedió sus expectativas, pues en sólo 98 días después de su inauguración, el 1o de marzo de 2006, alcanzó el primer millón de visitantes. Luego de vender más de 290,000 pases anuales en su primer año, suspendió su venta para evitar que se convirtiera en un “club privado”. Llegó a los 3 millones de visitantes el 24 de agosto de 2006.

Entre sus residentes destacan 4 tiburones ballena. Es la primera vez que unos tiburones ballena viven en un acuario fuera de Asia, y están en un tanque con 23,500 metros cúbicos de agua – algo así como el 70% del agua total de los tanques del acuario. En 2008, se convirtió en el cuarto acuario del mundo en exponer una mantarraya con un ejemplar traído de Durban, Sudáfrica. En 209 se añadió una segunda mantarraya y el 19 de julio de 2010, el Acuario de Georgia, que alberga el arrecife de coral más grande de todos los acuarios del mundo, anunció que había adquirido otra mantarraya más, frente a la costa de Florida, una hembra de 8 pies. En enormes contenedores de agua fría, 5 ballenas beluga conviven con las focas en el área de los mares árticos

En este lugar se encuentra prácticamente todo, incluso hay algunas albercas donde los visitantes pueden enfundarse un traje de neopreno para bucear o practicar snorkel al lado de algunas especies y tocar los cangrejos herradura, una especie que ha existido por más de 200 millones de años. También tiene un teatro y cuenta con una asombrosa galería de actividades que se despliegan en áreas de investigación, programas de participación interactiva dedicados a la conservación animal y zonas de entretenimiento. El costo del boleto de entrada es de 22.75 dólares por adulto.

Su ubicación ayuda a convertirlo en la mayor atracción turística de Georgia, ya que en sus cercanías se encuentra, como ya se señaló, el Parque Olímpico y también el centro de operaciones de la cadena de televisión CNN.

Otras ciudades que cuentan sus acuarios entre los más grandes y modernos del mundo son: Génova, en Italia; Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos; Okinawa, en Japón; Durban, Sudáfrica; Berlín, Alemania y Singapur. El S.E.A. Underwater World de Singapur posee el Récord Guinness por tener el panel acrílico más grande del mundo en su Galería del Océano, con más de 18 millones de litros de agua salada.

Entre sus residentes destacan 4 tiburones ballena. Es la primera vez que unos tiburones ballena viven en un acuario fuera de Asia, y están en un tanque con 23,500 metros cúbicos de agua – algo así como el 70% del agua total de los tanques del acuario. En 2008, se convirtió en el cuarto acuario del mundo en exponer una mantarraya con un ejemplar traído de Durban, Sudáfrica. En 209 se añadió una segunda mantarraya y el 19 de julio de 2010, el Acuario de Georgia, que alberga el arrecife de coral más grande de todos los acuarios del mundo, anunció que había adquirido otra mantarraya más, frente a la costa de Florida, una hembra de 8 pies. En enormes contenedores de agua fría, 5 ballenas beluga conviven con las focas en el área de los mares árticos

En este lugar se encuentra prácticamente todo, incluso hay algunas albercas donde los visitantes pueden enfundarse un traje de neopreno para bucear o practicar snorkel al lado de algunas especies y tocar los cangrejos herradura, una especie que ha existido por más de 200 millones de años. También tiene un teatro y cuenta con una asombrosa galería de actividades que se despliegan en áreas de

investigación, programas de participación interactiva dedicados a la conservación animal y zonas de entretenimiento. El costo del boleto de entrada es de 22.75 dólares por adulto.

Su ubicación ayuda a convertirlo en la mayor atracción turística de Georgia, ya que en sus cercanías se encuentra, como ya se señaló, el Parque Olímpico y también el centro de operaciones de la cadena de televisión CNN.

Otras ciudades que cuentan sus acuarios entre los más grandes y modernos del mundo son: Génova, en Italia; Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos; Okinawa, en Japón; Durban, Sudáfrica; Berlín, Alemania y Singapur. El S.E.A. Underwater World de Singapur posee el Récord Guinness por tener el panel acrílico más grande del mundo en su Galería del Océano, con más de 18 millones de litros de agua salada.

Febrero 2016

Revista 86

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